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mindscape travel_19 愛嬌のある巨人
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バオバブの森に関して、最近環境問題に絡めて象徴的に取り上げられることが多い。つい先日も、NHKで、海外のニュースの紹介として取り上げられていた。曰く、周囲の焼き畑や水田開発などにより、環境が圧迫され、バオバブが絶滅の危機に瀕している、と。こうしたニュースには、常に耳を傾け、状況を少しでも理解したいとは思っているが、自分が客観的に様々な状況やデータを検証した訳でも、出来る訳でもなし、過去との比較すらも出来ないので、すべて鵜呑みにする気にはなれない。樹齢800年を超えると言われるバオバブの木が密集するこの林が失われるようなことがあったら、取り返しのつかない悲劇であるが、その危機の信憑性に関しては、バオバブの木にまつわる様々なお伽話と同等に、神秘的な物語の現代版の一節と捉えるしかない。物語は不可侵なものであるが、事実かどうかは誰にも分からないもの。
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僕がここを訪れたのは2001年の1月。ガイドを伴い、近傍の都市モロンダバから数時間悪路を4WDのジープに揺られて辿り着いた。モロンダバは、夕陽が美しいことと海産物が豊富であることが有名であるが、前日調子に乗って、その夕陽を眺めながら食べたカニがどうも中って、最悪の体調の中出かけることになった。でもやはり、着いた途端に、体調のことなどほぼ忘れ、何時間もひたすら付近を歩き回り、幹の直径が軽く3mはある、この木々に近づいたり遠ざかったりしながら、その風景に圧倒されまくった。季節柄か土地柄か、たまたまか、定かではないが、雲の動きがとても速く、滞在した数時間の中で、青空が広がったかと思えば、雲が立ちこめ、今にも雨が降りそうになったりと、天気の変化が激しい。しかし、青空の下で堂々と直立した木々を眺めても、灰色の雲が立ちこめた曇り空の下で、少し彩度を落として見ても、いずれもが絵になる。むき出しの茶色い土、草原、鬱蒼とした潅木の林、水田など、どれを背景に捉えても、美しく見える。しかし、単に調和しているとは言えない。むしろ、異質な存在感をムキ出しにし、周囲に対峙するように見えているところが、このバオバブの大きな特徴であり、誰もが魅力をそこに感じているはずだ。サバンナ的な風景の中に、唐突に愛嬌のある巨人が立っているのだ。その愛嬌の良さにうっとり見とれてしまうのだが、どうしてもこの巨大な植物とその風景を自分の中で消化できたという感じが持てない。どこか相手にされていない感じが付きまとう。かつて写真でしか見たことのない理想の人に、実際に会ってみて、予想通りだったと思える反面、どこか自分との接点が見いだせず、気後れし、あまり話が盛り上がらなかった、という感覚であろうか。やっとの思いで辿り着いたのに、逆に遠ざかった気すらする。この風景を見たことによって、かえって信じられなくなったような気分である。もっと相手のことをよく知って出直したい気分である。
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来る前は、ここが人里遠く離れた場所かと思っていたが、意外と周囲には素朴な集落が点在し、子どもなど人も多い。観光客慣れしているのか、愛想良く近づいてくる。バオバブ街道と呼ばれる未舗装の道は、バオバブを並木にして中を突っ切り、遠くへ伸びる。集落はそこから少し奥まった場所に意図的に置かれているようだ。実は、その前日、飛行機でアンタナナリボこらムロンダバに飛んだ際、ガイドブックの指南に従って飛行機の右の窓際に席を取り、ムロンダバ着陸間際に、上空からここの場所を眺めることが出来たのだ。サバンナっぽい草原の中からバオバブが頭を出している風景、水田が迫っている様子、近くにとんでもない巨大なサトウキビのプランテーションがあることは分かった。しかし、地上から見ると、サトウキビ畑は殆どその存在が分からず、水田もそれ程バオバブに近接した感じはしない。バオバブと人の活動域は、適度に距離が保たれているように見える。1本だけ、葉を着けていない枯れたようなバオバブは確かにあったし、幹が部分的にはぎ取られたもの、観光客の仕業とおぼしき幹への落書きも痛々しく気にはなった。しかし、我々に同行した、植物に詳しいとてもインテリジェントなガイドの説明では、周囲の水を奪い緑を枯らすのはバオバブの方で、だから水田は、わざわざその近くに作る必要はない、と。
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by mindscape-ltd | 2010-08-27 11:23 | travel
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